Stored Stones – Seni Batu Prasejarah di Montana

Saya terpesona oleh gambar dan ukiran. Apakah itu grafiti berusia 10.000 tahun atau alegori magis suci, peta harta karun, atau buku panduan bertanggal batu bertingkat?

Pada tahun 1806, selama perjalanan bersejarah mereka melalui Montana, Ekspedisi Lewis dan Clark menemukan banyak tanda-tanda penghuni pertama negeri besar ini. Piktogram dan petroglif diukir di permukaan batu oleh suku-suku yang tinggal di daerah ini serta suku-suku nomaden yang mengikuti kawanan bison melintasi Great Plains. Dari Clark’s Journal “..di muka batu ini ada sosok-sosok binatang.” Bagi seorang arkeolog, ada perbedaan yang jelas antara piktogram dan petroglif. Ilustrasi adalah desain rumit yang digambar di permukaan padat, dan petroglif diukir atau diukir di permukaan batu.

Dinding gua dan permukaan tebing menjadi saksi perjalanan, perburuan, dan tindakan berani para pemburu prasejarah dan rekan-rekan Amerindian mereka yang telah menghuni gua secara berkala selama hampir 10.000 tahun. Penduduk awal Montana ini meninggalkan warisan yang kaya akan artefak dan lukisan gambar yang menurut banyak orang memiliki makna magis; Ini mengasyikkan dan mistis, itu menyalakan imajinasi kita dan menghubungkan kita dengan masa lalu kita.

Sisa-sisa khas masa lalu dapat dilihat di sepanjang Sun River, Smith River, Little Bear Mountains, Lewis and Clark National Forest, dan di banyak situs bersejarah lainnya di Montana. Kila, Montana, dekat Kalispell adalah lokasi lain untuk menampilkan prajurit, kerbau, dan budaya suku yang luar biasa. Kila memiliki dua situs web dengan ratusan foto. Hellgate Canyon, lorong sempit dari Lembah Missoula ke Dataran adalah pemandangan yang mengesankan dari petroglif India yang menghiasi dinding ngarai. Di sebelah utara Idaho, batu-batu besar ditemukan di tepi Danau Bend O’Reilly.

Sebagian besar suku Indian Amerika di Montana menciptakan bentuk seni cadas. Para antropolog menafsirkan banyak gambar sebagai semacam kalender untuk menandai tanggal-tanggal penting, mendokumentasikan perburuan yang berhasil, dan menggambar pertempuran atau tindakan berani. Sebuah sidik jari adalah salah satu tanda yang paling umum untuk menunjukkan pencetusnya, mirip dengan praktik kita hari ini untuk menandatangani tanda tangan kita. Seniman awal ini akan meletakkan tangan mereka di atas batu dan kemudian menggunakan buluh atau bulu berongga, meniup pewarna cair di sekitar tangan untuk melacak garis besarnya.

Seniman suku awal ini juga menggunakan kuas halus yang terbuat dari bulu, ranting, bulu hewan, dan tulang kecil. Banyak lukisan yang diukir dengan alat ukiran yang tajam. Pewarna tersebut dibuat dari mineral tanah, tanah liat, dan arang yang dicampur dengan lemak hewani, ekstrak tumbuhan, dan darah.

Banyak lukisan dibuat untuk mendapatkan berkah dari para dewa, melindungi suku, dan dengan menceritakan kisah mereka, mendidik para pemuda. Terletak sekitar 13 mil dari Billings, Montana Pictograph Cave State Park mendokumentasikan kehidupan sebelum penduduk asli Amerika atau orang kulit putih menginjakkan kaki di tanah yang sekarang menjadi Montana.

Gambar-gambar di Pictograph State Park diyakini berusia lebih dari 2.000 tahun. Lebih dari 30.000 artefak yang menceritakan kehidupan prasejarah, perburuan, dan struktur sosial telah ditemukan dari situs yang menakjubkan ini. Gambar prajurit, satwa liar, dan ritual suku menceritakan kisah kehidupan yang kompleks ribuan tahun yang lalu. Lukisan terbuka untuk interpretasi. Kita tidak akan pernah tahu persis apa yang terjadi selama beberapa tahun terakhir, tetapi seni cadas memberi kita gambaran sekilas tentang budaya manusia prasejarah. Dua gua utama – Pictograph dan Gua Hantu adalah rumah bagi generasi pemburu prasejarah. Gua tengah tidak mencerminkan tanda-tanda tempat tinggal.

Para ilmuwan juga menggali sisa-sisa kerangka setidaknya sembilan orang di dalam dan sekitar area sekitar gua. Ini termasuk orang malang yang tertimpa batu yang berjatuhan. Banyak tulang manusia yang ditemukan dari Pictograph Cave State Park memiliki gigi dan bekas luka bakar yang sama dengan tulang bison yang ditemukan di gua. Bekas luka bakar dan gigitan ini membuat para antropolog berspekulasi bahwa penduduk prasejarah ini mempraktikkan kanibalisme.

Selama awal abad ke-20 banyak orang yang akrab dengan “Gua India” karena mereka terletak di sepanjang rute yang sering antara Billings dan Coburn di Crow Indian Reservation. Orang yang penasaran sering mampir, menjelajahi gua, dan beristirahat sejenak dalam perjalanannya. Musim semi yang segar dan sejuk serta naungan yang ramah membuat gua ini menjadi tempat berkemah yang populer bagi para pelancong.

Meskipun orang-orang yang tinggal di sekitar Billings telah mengetahui tentang gua selama beberapa dekade, mereka tidak benar-benar menyadarinya sampai tahun 1936 ketika sekelompok antropolog amatir menemukan deposit artefak prasejarah di dasar gua. Pada tahun 1937, Komisi Jalan Raya Montana mengakuisisi situs tersebut untuk melestarikan bagian sejarah yang indah ini untuk generasi mendatang.

Daerah terpencil lain di selatan Montana memiliki kekayaan batu bertingkat. Juga dikenal sebagai “Valley of Chiefs,” gambar Weatherman mencakup dua mil sejarah, menyembunyikan banyak gambar warna-warni orang, baju besi, dan hewan yang diyakini para ilmuwan berusia lebih dari 1.000 tahun. Lukisan sufi adalah contoh terbaik dari bebatuan di dataran tinggi. Lebih dari 10 suku India menganggap daerah itu suci. Setelah pengeboran minyak terancam pada akhir 1990-an, situs tersebut sekarang dilestarikan di bawah sumbangan kepada National Trust for Historic Preservation.

Leave a Reply

Comment
Name*
Mail*
Website*